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Provence Romaine

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Provence Romaine

La Provence en un coup d'oeil

Une romanisation précoce

La Provence fut la première région conquise par les Romains en Gaule.
Les Romains ont fondé de nombreuses villes sur ce territoire dès le IIe siècle avant J-C, transposant leur urbanisme, leur culture et mode de vie et, aujourd’hui, de nombreux témoignages de leur brillante civilisation demeurent qu’il s’agisse d’architecture publique ou privée.
Théâtres, amphithéâtres, arcs de triomphe, vestiges d’aqueducs et ponts nous permettront d’appréhender le gigantisme et la qualité de ces monuments et de mieux comprendre la culture romaine.

Arles qui fut une cité majeure dans cette partie de l’Empire, présente d’importants témoignages de cette splendeur passée : les ruines du théâtre romain datant du 1er siècle avant JC donnent à voir des détails d’architecture, frises, chapiteaux, colonnes, statuaire, d’une qualité remarquable et d’un raffinement extrême. L’amphithéâtre, mieux préservé, nous permet d’imaginer ce que pouvaient être les jeux et le fonctionnement d’un tel monument. Tous deux sont toujours utilisés de nos jours : les passionnés de corridas et autres jeux taurins pouvant assister à leur spectacle favori dans l’amphithéâtre tandis que le théâtre accueille des concerts et autres manifestations culturelles.

visite amphitheatre arles
buste de jules cesar fondateur d arles

Le théâtre d’Orange, édifice monumental avec son mur de scène toujours présent, figure parmi les mieux conservés au monde. Lui aussi accueille des manifestations culturelles et nous permet également d’imaginer ce que pouvaient être les mimes et pantomimes donnés au temps des Romains.
Enfin, au titre des monuments publics, la Maison Carrée de Nîmes, temple se dressant sur l’ancien forum Romain de la ville, est également parmi les mieux conservés de la civilisation romaine. Cet édifice nous donne une rare opportunité d’apprécier ce monument emblématique de la civilisation romaine dans sa globalité comme dans ses détails avec sa frise de rinceaux d’une finesse hors du commun.

Les thermes (Arles, Glanum, Vaison-la-Romaine…) illustrent à travers le rite social qui chaque jour conduisait l’ensemble de la population vers ces lieux, un autre aspect de la culture romaine et la relation à l’eau si importante dans cette civilisation.
Ce lien ténu entre civilisation romaine et eau nous est également révélé par le célèbre Pont du Gard qui est l’un des ouvrages remarquables de l’aqueduc de 50 kilomètres conduisant les eaux de la source d’Eure à la ville de Nîmes afin d’alimenter fontaines et thermes de même que les riches maisons privées.

Glanum et Vaison-la-Romaine permettent d’aborder l’architecture privée et par là-même, à nouveau l’art de vivre à la romaine, notamment à travers les vestiges de rues romaines bordées de boutiques et de villae construites pour une riche élite : revêtements de marbre, mosaïques, bassins, thermes privés, statuaire…

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